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** 상호 "심순녀안흥찐빵" **
- 보금자리 국도변 42번도로 안흥에서 원주방향 1km 지점 우측
- 새말에서는 12km 안흥모텔지나  좌측에 자리함.
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안흥은 강원 횡성군에 속하는 조그만 면 단위 지역이다. ‘후치악(치 악산의 동쪽)’으로 들어서는 길목 역할을 하는 곳이라 등산객이 자주 지나치긴 하지만 그외는 별다른 특색이 없는, 평범하기 그지없는 시골 이다. 이 조그만 산골에서 안흥찐빵이라는 ‘히트 상품’이 나왔다.

안흥면에는 현재 20여 곳의 찐빵집이 있다. 안흥찐빵, 옛날안흥찐빵, 우리밀안흥찐빵, 안흥고향찐빵, 안흥토속찐빵, 안흥전통찐빵, 안흥시골 찐빵, 안흥뿌리찐빵, 심순녀안흥찐빵, 안흥쑥찐빵, 안흥민속영양찐빵 등 등. 그리고 최근엔 고속도로 휴게소마다 안흥찐빵을 판다는 간판을 붙 이고 있다. 안흥찐빵에 뭔가 특별난 맛이라도 있는 것일까?

안흥찐빵에는 물론(?) 원조가 있다. 심순녀 할머니가 그다. 할머니는 안흥면에서 태어나 열아홉에 결혼을 했다. 친정이 못살아 입 하나 줄 이기 위해 일찍 시집을 보낸 것이다. 그러나 가난하기는 시집도 마찬 가지였다. 아이가 셋 생길 동안 남편은 돈도 벌어오지 못했다. 심씨는 행상을 나섰다. 스물셋이었다. 참외, 사과, 고등어 따위가 든 광주리를 머리에 이고 다니며 팔았다. 어느날 원주역전의 호떡가게 앞을 지나치 는데, 장사가 잘되는 것 같았다. 그날 밤 역전 뒤 허름한 여인숙에서 잠을 자며 곰곰 생각을 했다. 그래 호떡 장사를 해보자.

다음날 밀가루 한 포대, 설탕, 화덕 하나를 사서  좌 판을 벌였다. 첫 장사 결과는 본전도 안 남았다. 호떡 하나의 양 조절 에 실패를 한 것이다. 차츰차츰 궁리가 생겼다. 밀가루 다섯 포대째가 되어서야 조금의 이윤을 볼 수 있었다.

“한겨울에 맨땅에 앉아 장사를 했어. 양말도 없이…. 지금 엉덩이가 시커매. 그때 동상이 걸린 게… 가렵고….”

옆에 학교가 하나 있어 꼬마 손님이 많았다. 핫도그, 튀김, 도너츠, 찐빵도 했다. 돈이 모이자 가게를 세 내고, 메뉴를 차츰 줄여 나갔다. 찐빵만 한 것은 8년 전부터의 일이다.

찐빵이 맛있다는 소문이 나자 단골들이 생겼다. 원주에서도 찐빵을 사 러 올 정도였다. 5년 전 어느 신문에 심씨의 찐빵이 맛있다는 조그만 기사가 나갔다. 이어 잡지사에서도, 텔레비전에서도 와 취재를 했다. 유명해지는 것은 순식간이었다. 곧 안흥찐빵이라는 이름이 생겼다.

한 집이 장사가 잘되면 주변에 이를 흉내낸 집이 생기게 마련이다. 안 흥면에만 현재 영업 중인 찐빵집이 20여 곳이나 된다. 상호에 원조, 옛 날, 할머니, 전통 등을 달아 오랜 역사를 지닌 듯이 보이려고 하고 있 지만 실제로는 길어야 1∼2년밖에 되지 않은 가게들이다. 그러나 아쉽 게도(?) 이들 가게에 들어서는 손님은 눈에 띄지 않는다.

과연 심순녀 할머니의 찐빵이 그렇게 맛있는 것일까. 빵이 차지고 팥 소가 달지 않다는 점 외에는 별다른 특징을 발견할 수가 없었다. 어떤 이는 팥 껍질이 씹히지 않는 게 특이하다고 했다. 독특한 제조 비법이 라도 있는 것이냐고 꼬치꼬치 캐물어도 할머니는 웃기만 했다.

할머니의 거친 손을 보며 이런 생각을 했다. 찐빵은 가난한 시절의 음 식이다. 그 가난의 시대를 온몸으로 이겨내며 살아온 할머니의 인생이 담긴 찐빵이라 맛이 더 있는 것은 아닐까?

그러고 보니 가게에 줄을 선 손님들은 40∼50대가 대부분이었다. 할머 니의 찐빵 맛의 비결은 가난의 시대를 함께한 이들의 공감대가 아닐까 싶기도 하고….

맛기행/안흥찐빵
황교익<맛 칼럼니스트>
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** 상호 "심순녀안흥찐빵" **
- 보금자리 국도변 42번도로 안흥에서 원주방향 1km 지점 우측
- 새말에서는 12km 안흥모텔지나  좌측에 자리함.
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